中国"天眼"新发现:FAST望远镜首次找到42.3万光年的超长气体吸积流
2021-12-01 00:07:19  出处:快科技 作者:上方文Q 编辑:上方文Q     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

中科院国家天文台宣布,利用具有超高灵敏度、被誉为中国“天眼”的FAST望远镜,在对近邻星系梅西耶天体M106星系天区的深度成像观测中,首次得到了5×1016 cm-2柱密度的高灵敏度图像,发现了一条超长距离的气体吸积流。

星系演化中一个长期困扰着人们的问题是星系如何源源不断地获得气体,来补充其持续的恒星形成对气体的消耗,维持星系演化进程。

宇宙学理论模型认为,宇宙中的热气体自然冷却会给星系带来新的冷气体,并预言这种吸积分两种,由周边热气体晕直接冷却产生的热吸积,和沿着宇宙纤维大尺度结构流向星系的冷吸积。

这些冷气体可以通过中性氢21厘米谱线观测到,但是纤维结构中的中性氢气含量很低,只有大约0.1%,仅有1016 cm-2的柱密度,而靠近星系的区域气体柱密度逐渐增大,在到达几倍1018 cm-2以后才急剧过渡到星系本身。

因此,在1018 cm-2或更低的柱密度灵敏度上开展中性氢观测,是揭示宇宙学吸积过程的重要手段。

在过去十多年里,天文学家持续不断努力,试图在银河系类型的星系外观测到更低面密度的稀薄气体吸积现象,但一直难以探测到吸积流的动力学证据。  

中国

国家天文台研究人员朱明、于海洋、王杰等与合作者利用FAST望远镜的超高灵敏度,对近邻星系梅西耶天体M106星系天区进行了深度的成像观测,首次得到了5x1016 cm-2柱密度的高灵敏度图像。

同时,在M106星系外发现了一条超长距离的气体吸积流,长达130秒差距,也就是大约42.3万光年,连接M106和其卫星星系NGC4288。

这表明,M106星系能从数十万光年外的矮星系上抢夺气体,来维持自身的成长。

这种现象类似于离银河系20多万光年外的大小麦哲伦星云流向银河系的麦哲伦流,但是M106的吸积流长度更长,作用范围更广,更难捕捉到,为研究星系气体吸积提供了一个非常典型的案例。

值得一提的是,这个吸积流的源头NGC4288星系周围并没有明显的相互作用的痕迹,因而形成吸积流的原因还有待更多的观测数据和理论模型来解释。 

FAST作为世界上口径最大的单口径射电望远镜,能够给出分辨率和灵敏度综合性能最好的中性氢图像,非常适合探测近邻星系周围的稀薄气体结构。

M106吸积流这样的结构,就是目前世界上其他望远镜难以看到的。

FAST能揭示出气体吸积过程的前所未有的细节,是研究星系如何从宇宙纤维结构获取气体的强有力的工具。

中国
M106吸积流的21厘米谱线积分强度等值线图(蓝色),背景为FAST的积分流量强度分布图,绿色等值线显示了WSRT干涉阵列观测到的M106中性氢气体盘的结构

中国
M106吸积流的21厘米谱线的分通道强度图

- THE END -

转载请注明出处:快科技

#星系#望远镜#天眼

责任编辑:上方文Q

文章价值打分
当前文章打分0 分,共有0人打分
文章观点支持

+0
+0